Paul_Constant_Delagrange

Natif du département de la Haute-Saône, Paul Constant Delagrange naît le 24 juillet 1890 dans la commune de Breuches, où ses parents se sont mariés le 7 octobre 1889.

Son père, qui se prénomme Joseph, travaille comme fileur de coton dans une entreprise locale, la filature « Bezançon ». À la naissance de son fils, il a 33 ans. Sa mère, Joséphine Lecomte, est âgée de 26 ans et n’exerce pas de profession.

Deux instituteurs du village accompagnent Joseph à la maison commune, pour venir apposer leurs signatures de témoins sur l’acte de naissance de Paul Constant. Les trois hommes sont reçus par le maire Émile Parisot.

Le père de Paul, qui est devenu contremaître de filature, décède le 21 juillet 1901 à l'âge de 43 ans. Accident ? Maladie ? Les circonstances de sa mort ne sont pas connues.

Le jeune Delagrange quitte l’école communale après avoir obtenu son certificat d’étude. Il sait lire, écrire et compter.

La fiche signalétique et des services de cet homme nous indique qu’il travaille à Paris. Il est à noter qu’une première profession avait été inscrite sur cette fiche avant d’être rayée. Le métier de valet de chambre a été barré pour être remplacé par celui d’ajusteur-mécanicien. À quel moment Paul Constant a-t-il quitté Breuches ?

Nous n’avons aucune indication qui nous permet de fixer une date, même approximative, de son arrivée dans la capitale.

Toutefois, après avoir consulté le registre de recensement de Breuches réalisé en 1906, nous apprenons que son nom figure toujours parmi les habitants de la commune. Il vit avec sa mère qui s’est remariée avec un certain Paul Delagrange,  cafetier du village, qui demeure dans la rue de la filature.

Devançant l’appel sous les drapeaux, il se rend à la mairie du 16e arrondissement, avenue Martin, le 15 mars 1910, pour venir y signer un engagement volontaire d’une durée de trois ans. Aucun document ne permet de connaître les motivations qui ont poussé cet homme à faire ce choix.

En tant qu’engagé volontaire, il choisit d’être affecté au 149e R.I.. Il se rend gare de l’est pour aller à Épinal où il rejoint son corps le 18 mars.

Nommé caporal le 11 janvier 1911, puis sergent le 26 septembre 1912, il signe à nouveau, le 23 novembre 1912, un contrat d’une durée d’un an à compter du 15 mars 1913, puis, le 2 février 1914, un autre de deux ans à compter du 16 mars 1914. Le conflit contre l’Allemagne n’est pas loin…

Une photographie de groupe qui le montre en présence de sous-officiers de la 1ère compagnie du 149e R.I.,commandée par capitaine Lescure en 1914, valide une affectation dans cette unité, pour une partie de sa courte carrière militaire.

Pour en savoir plus sur ce cliché, il suffit de cliquer une fois sur l’image suivante.

Photographie_groupe_sous_officiers_1er_compagnie_149e_R

Il devient sergent-major, mais ce grade n’est pas notifié sur sa fiche matricule.

De nouvelles questions se posent à propos de ce sous-officier !

A quel moment a-t-il été nommé dans ce grade ? Avant ou après l’ouverture des hostilités contre l’Allemagne ? Était-il à la 1ère où dans une autre compagnie lorsque son régiment a quitté Épinal le 1er août ?

Tout ce dont nous sommes sûrs, c’est que Paul Delagrange survit au premier mois de la guerre, mais pas au second et qu’il est à la 9e compagnie au moment de son décès.

Le sergent-major Delagrange est conduit à l’hôpital militaire de Châlons-sur-Marne, après avoir été blessé le 19 septembre dans le secteur du petit village marnais de Souain, qui se trouve près de Suippe. Le sergent-major Delagrange décède le 25 septembre 1914.

Pour en savoir plus sur les évènements qui se sont déroulés durant cette période, il suffit de cliquer une fois sur l’image suivante.

Section_du_149e_R

Paul Constant Delagrange a été inscrit au tableau spécial de la Médaille militaire à titre posthume (J.O. du 9 août 1921) :

« Sous-officier brave et dévoué. Mort pour la France, le 25 septembre 1914, des suites de ses blessures reçues en se portant courageusement à l’attaque du village de Souain. »

Cette citation lui donne également droit à la Croix de guerre avec étoile d’argent.

Son nom est gravé sur le monument aux morts de la commune de Breuches-lès-Luxeuil.

Le sergent-major Delagrange repose actuellement dans le carré militaire du cimetière communal de Châlons-en-Champagne. Sa sépulture porte le n° 3965.

Sepulture_Paul_Constant_Delagrange

Paul Constant Delagrange ne s’est pas marié et n’a pas eu de descendance.

Sources :

La fiche signalétique et des services de Paul Constant Delagrange a été consultée sur le site des  archives départementales de la Haute-Saône.

Les sites « Gallica » et « mémoire des hommes » ont été visités pour construire cette petite notice biographique.

La photographie de la sépulture du sergent-major Delagrange a été réalisée par N. Galichet.

Un grand merci à M. Bordes, à A. Carrobi, à N. Galichet, aux archives départementales de la Haute-Saône et à la mairie de Breuches-lès-Luxeuil.